Xavier Nayrac

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Le double bang en Ruby

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Niveau : facile

Ou encore !!, ou double point d’exclamation

On peut voir ici ou là ce genre de code Ruby:

!!expression

-C’est un truc qui n’est d’ailleurs pas spécifique au langage Ruby- Pourquoi voudrait-on écrire ça ?

Le ! (not) fait une négation booléenne. Donc si une expression est true, cela va donner false, et inversement, si une expression est false, cela va donner true. Exemple:

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$ irb
>> !true
=> false
>> !false
=> true

Donc le !! est la négation booléenne d’une négation booléenne! Hum, ça a l’air un peu inutile, hein:

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>> !!true
=> true
>> !!false
=> false

Ce qu’il ne faut pas oublier, c’est qu’en Ruby, comme dans plein d’autres langages, beaucoup de choses peuvent être true ou false. La preuve pour true:

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>> puts 'ok' if 'kind of true value'
ok
puts 'ok' if [1, 2]
ok
>> puts 'ok' if []
ok

En fait, toute valeur autre que false ou nil est considérée comme true. Et le corollaire: sont considérées comme false les valeurs false ou nil.

On peut maintenant voir l’intérêt du !!. Soit la classe suivante pour nous servir d’exemple:

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class Connection
  def initialize(connection = nil)
    @connection = connection
  end

  # Returns a boolean.
  def connected?
    !!@connection
  end
end

Bien que @connection soit nil ou un objet quelconque, je veux que connected? renvoit true ou false. Pour ça je peux écrire:

if @connection
  true
else
  false
end

ou bien encore:

@connection ? true : false

Mais le !!@connection fonctionne tout aussi bien. Il est plus concis, et surtout exprime bien le cast en booléen:

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>> c1 = Connection.new
=> #<Connection:0x9236910 @connection=nil>
>> c1.connected?
=> false
>> c2 = Connection.new(Object.new)
=> #<Connection:0x922deb4 @connection=#<Object:0x922dec8>>
>> c2.connected?
=> true

À demain.

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